الإمبراطورية الأمريكية تدمر نفسها بنفسها ،..

لكن لم يعتقد أحد أنها ستحدث بهذه السرعة..

مايكل هدسون

غالبًا ما تتبع الإمبراطوريات مجرى مأساة يونانية ، مما يؤدي تحديدًا إلى المصير الذي سعوا إلى تجنبه. هذا هو الحال بالتأكيد مع الإمبراطورية الأمريكية لأنها تفكك نفسها بحركة غير بطيئة للغاية.

الافتراض الأساسي للتنبؤ الاقتصادي والدبلوماسي هو أن كل بلد سيعمل من أجل مصلحته الذاتية. مثل هذا التفكير لا يفيد في عالم اليوم. يستخدم المراقبون من مختلف الأطياف السياسية عبارات مثل “كمن يطلق النار على نفسه” لوصف الدبلوماسية الأمريكية في المواجهة مع روسيا والحلفاء على حد سواء. لكن لم يعتقد أحد أن الإمبراطورية الأمريكية ستدمر نفسها بهذه السرعة.

لأكثر من جيل ، حذر أبرز الدبلوماسيين الأمريكيين مما اعتقدوا أنه يمثل التهديد الخارجي النهائي: تحالف بين روسيا والصين يسيطر على أوراسيا. لقد دفعت العقوبات الاقتصادية والمواجهة العسكرية الأمريكية هذين البلدين إلى بعضهما البعض ، ودفعت البلدان الأخرى إلى فلكها الأوراسي الناشئ.

كان من المتوقع أن تؤدي القوة الاقتصادية والمالية الأمريكية إلى تفادي هذا المصير. خلال نصف قرن منذ خروج الولايات المتحدة من قاعدة الذهب في عام 1971 ، عملت البنوك المركزية في العالم وفقًا لمعيار الدولار ، محتفظًة باحتياطياتها النقدية الدولية في شكل سندات الخزانة الأمريكية والودائع المصرفية والأسهم والسندات الأمريكية. أتاح معيار قانون الخزانة الذي نتج عن ذلك، لأمريكا أن تمول إنفاقها العسكري الخارجي والاستحواذ من خلال الاستثمار على البلدان الأخرى ببساطة عن طريق إنشاء سندات دين بالدولار. ينتهي عجز ميزان المدفوعات في الولايات المتحدة في البنوك المركزية للبلدان التي لديها فائض في ميزان مدفوعاتها على شكل احتياطيات لتلك البلدان ، فيما يحتاج المدينون في جنوب العالم إلى الدولارات للدفع لحاملي سنداتهم ولتمويل تجارتهم الخارجية.

مكن هذا الامتياز النقدي – امتياز سك عملة الدولار – الدبلوماسية الأمريكية من فرض سياسات نيوليبرالية على بقية العالم ، دون الاضطرار إلى استخدام الكثير من القوة العسكرية الخاصة بها باستثناء تشديد القبضة على نفط الشرق الأدنى.

أدى التصعيد الأخير للعقوبات الأمريكية التي تمنع أوروبا وآسيا ودول أخرى من التجارة والاستثمار مع روسيا وإيران والصين إلى فرض تكاليف محتملة هائلة – تكلفة الفرص الضائعة – على حلفاء الولايات المتحدة. والمصادرة الأخيرة للذهب والاحتياطيات الأجنبية لفنزويلا وأفغانستان والآن روسيا ، [1] جنبًا إلى جنب مع الاستيلاء المستهدف على الحسابات المصرفية للأثرياء الأجانب (الذين يتم تغذيتهم بالآمال المخادعة في أن أموالهم المحجوزة ستعود إليهم، على أمل كسب قلوبهم وعقولهم) ، كل ذلك أنهى الفكرة القائلة بأن الأرصدة بالدولار – أو كذلك الآن في أصول تدور في فلكه كالجنيه الإسترليني واليورو – هي ملاذ استثماري آمن عندما تتزعزع الظروف الاقتصادية العالمية.

لذلك أنا متكدر إلى حد ما عندما أشاهد السرعة التي فقد بها هذا النظام المالي ذو المركزية الأمريكية لدور الدولار في مدى عام أو عامين فقط. كانت الموضوعة الأساسية لمفهومي عن “الإمبريالية الخارقة” هي حول الكيفية التي قامت بها معايير سندات الخزانة الأمريكية ، وعلى مدار الخمسين عامًا الماضية ، بتوجيه المدخرات الأجنبية لتصب في الأسواق المالية والبنوك الأمريكية ، مما منح وسيلة مجانية لفرض دبلوماسية الدولار. اعتقدت أن عملية التخلص من هيمنة الدولار ستقودها الصين وروسيا اللتان تتحركان للسيطرة على اقتصاداتهما لتجنب هذا النوع من الاستقطاب المالي الذي يفرض التقشف على الولايات المتحدة. [2] لكن المسؤولين الأمريكيين يجبرون روسيا والصين ودولًا أخرى غير حبيسة بفلك الولايات المتحدة على رؤية وقراءة ما ستؤول إليه الأمور وبالتالي تتغلب تلك الدول على أي تردد لديها في التخلص من الدولار.

كنت أتوقع أن نهاية الاقتصاد الإمبريالي القائم على الدولار ستتحقق من خلال انشقاق الدول الأخرى عنه. لكن هذا ليس ما حدث. اختار الدبلوماسيون الأمريكيون أنفسهم إنهاء الدولرة الدولية ، فيما يساعدون روسيا لبناء وسائلها الخاصة للإنتاج الزراعي والصناعي بالاعتماد على الذات. إن عملية التصدع العالمي هذه مستمرة منذ عدة سنوات ، بدءًا من العقوبات التي تمنع حلفاء أمريكا في الناتو والاقتصادات الأخرى الدائرة في فلكها من التجارة مع روسيا. بالنسبة لروسيا ، كان لهذه العقوبات نفس التأثير الذي كان سيحدثه فرض روسيا لرسوم حمائية.

ظلت روسيا مفتونة بإيديولوجية السوق الحرة النيوليبرالية بحيث لم تتخذ أية خطوات لحماية الزراعة والصناعة الخاصة بها. قدمت الولايات المتحدة المساعدة الحقيقية التي كانت روسيا تحتاجها من خلال إجبارها على أن تفرض اعتماد ذاتي محلي على “روسيا نفسها”. عندما امتثلت دول البلطيق للعقوبات الأمريكية وخسرت السوق الروسية للأجبان وغيرها من المنتجات الزراعية ، سرعان ما أنشأت روسيا قطاع الجبن والألبان الخاص بها – وفي أثنائها أصبحت أكبر مصدر للحبوب في العالم.

تكتشف روسيا (أو على وشك الاكتشاف) أنها لا تحتاج إلى الدولار الأمريكي لدعم سعر صرف الروبل. يمكن لبنكها المركزي أن يصدر الروبلات اللازمة لدفع الأجور المحلية وتمويل تكوين رأس المال. إن مصادرة الولايات المتحدة لاحتياطيات روسيا من الدولار واليورو قد تؤدي في الأخير إلى قيام روسيا بإنهاء التزامها بالفلسفة النقدية النيوليبرالية ، كما كان سيرجي جلازييف يدعو منذ فترة طويلة لصالح النظرية النقدية الحديثة.

ونفس الديناميكية التي تقوضت بها الأهداف التي أعلنتها الولايات المتحدة، حدثت مع العقوبات الأمريكية ضد المليارديرات الروس. وقد ترك العلاج بالصدمة النيوليبرالية وعمليات الخصخصة في تسعينيات القرن الماضي للطغمة اللصوصية الروسية طريقة واحدة فقط للاستفادة من الأصول التي انتزعوها من القطاع العام. وكان ذلك بدمج عمليات الاستحواذ الخاصة بهم وبيع أسهمهم في لندن ونيويورك. لقد تم القضاء على المدخرات المحلية ، وأقنع المستشارون الأمريكيون البنك المركزي الروسي بعدم تكوين أموال روبل خاصة به.

وكانت النتيجة أن الثروة الوطنية الروسية من النفط والغاز والمعادن لم تستخدم في تمويل ترشيد الصناعة والإسكان في روسيا. وبدلاً من استثمار عائدات الخصخصة لإنشاء وسائل حماية روسية جديدة ، فقد تم حرقها في عمليات استحواذ الأثرياء الجدد على العقارات البريطانية الفاخرة واليخوت وغيرها من الأصول الرأسمالية العالمية “الطيارة”. لكن تأثير العقوبات التي جعلت من أرصدة المليارديرات الروس من الدولار والجنيه الإسترليني واليورو رهينة، قد جعل مدينة لندن مكانًا محفوفًا بالمخاطر للغاية للاحتفاظ بأصولهم – ولإصول أثرياء أي دولة أخرى يحتمل أن تكون عرضة للعقوبات الأمريكية. ومن خلال فرض عقوبات على أغنى الروس الأقرب إلى بوتين ، كان المسؤولون الأمريكيون يأملون في حثهم على معارضة ابتعاده عن الغرب ، وبالتالي العمل بفعالية كوكلاء لفرض نفوذ حلف شمال الأطلسي. لكن بالنسبة للمليارديرات الروس ، بدأت بلادهم تبدو أكثر أمانًا.

ومنذ عقود عديدة ، حارب الاحتياطي الفيدرالي ووزارة الخزانة الأمريكية ضد استعادة الذهب دوره في الاحتياطيات الدولية. ولكن كيف ستنظر الهند والمملكة العربية السعودية إلى أرصدتهم الدولارية بينما يحاول بايدن وبلينكين شد عضدهم بقوة كي يتّبعا “النظام القائم على القوانين” الأمريكية بدلاً من مصالحهما الوطنية؟ لم تترك الإملاءات الأمريكية الأخيرة أمامها سوى القليل من البدائل كي يباشرا في حماية استقلاليتها السياسية من خلال تحويل مقتنياتها من الدولار واليورو إلى ذهب كأصل غير مهدد بأن يحتجز كرهينة للمطالب السياسية الأمريكية المتزايدة التكلفة والتخريب.

لقد مرغت الدبلوماسية الأمريكية أنف أوروبا بالتراب في انصياع حكوماتها  الذليل لما طلبته منها بأن تجعل شركاتها تتخلص من أصولها الروسية بقروش قليلة مقابل الدولار بعد أن تم حظر الاحتياطيات المالية الأجنبية لروسيا وانخفض سعر صرف الروبل. وتحركت بلاكستون وجولدمان ساكس ومستثمرون أمريكيون آخرون بسرعة لشراء ما كانت شل أويل والشركات الأجنبية الأخرى تضعه عن كاهلها.

لم يعتقد أحد أن النظام العالمي بعد الحرب 1945-2020 سوف يتقهقر بهذه السرعة. لقد بدأ نظام اقتصادي دولي جديد حقًا في الظهور ، على الرغم من أنه لم يتضح بعد الشكل الذي سيتخذه. لكن المواجهات الناتجة عن “التحرش بالدب الروسي” ومع العمليات العدائية للولايات المتحدة وحلف شمال الأطلسي ضد روسيا، كل ذلك  قد تجاوز مستوى الكتلة الحرجة لبدء ظهور نظام اقتصادي دولي جديد. لم يعد الأمر متعلقا بأوكرانيا فقط. إن ما يجري ليس سوى زناد قادح ، وعامل مساعد لإبعاد جزء كبير من العالم عن فلك الولايات المتحدة / الناتو.

قد تأتي المواجهة التالية في داخل أوروبا نفسها حيث يسعى السياسيون القوميون لقيادة الانشقاق عن القوة المفرطة لتسلط الولايات المتحدة على حلفائها الأوروبيين وحلفائها الآخرين لإبقائهم معتمدين على التجارة والاستثمار في الولايات المتحدة. وسيكون ثمن استمرار طاعتهم هو فرض التضخم في الكلف على صناعتهم مع خضوع سياساتهم الانتخابية الديمقراطية لمناصري الناتو الأمريكي.

وفي الواقع لا يمكن الاحتجاج بأن هذه العواقب “لم تكن متقصدة”. لقد أشار عدد كبير جدًا من المراقبين إلى ما سيحدث بالضبط – وعلى رأسهم الرئيس بوتين ووزير الخارجية لافروف الذين وضحا فقط كيف سيكون ردهما إذا أصر الناتو على حشرهما في الزاوية أثناء الهجوم على المتحدثين بالروسية في شرق أوكرانيا ونقل الأسلحة الثقيلة إلى الحدود الغربية لروسيا. كانت العواقب متوقعة. وببساطة لم يبد المحافظون الجدد الذين يسيطرون على السياسة الخارجية للولايات المتحدة أي إهتمام. واعتبر الاعتراف بالمخاوف الروسية بمثابة تعاطف مع بوتين.

لم يشعر المسؤولون الأوروبيون بالحرج في إخبارهم العالم بمخاوفهم من أن دونالد ترامب كان مجنونًا ومزعجًا لقيادة عربة الدبلوماسية الدولية. لكن يبدو أنهم صُدموا بسبب عودة إدارة بايدن للكراهية العميقة لروسيا عبر وزير الخارجية بلينكين وفيكتوريا نولاند كاغان. ربما كان أسلوب ترامب في التعبير وسلوكياته غير مألوفين ، لكن عصابة المحافظين الجدد في أمريكا لديها الكثير الكثير من هواجس المواجهة التي تهدد به العالم. بالنسبة لهم ، كانت المسألة تتعلق بأي  واقع سيخرج منتصراً: “الواقع” الذي يعتقدون أنهم يستطيعون صنعه ، أم واقع اقتصادي خارج عن سيطرة الولايات المتحدة.

يقوم السياسيون الأمريكيون بإجبار الدول الأجنبية على فعل ما لم تقم بفعله هذه الدول لمصلحتها كي تحل محل صندوق النقد الدولي والبنك الدولي وغيرهما من أذرع الدبلوماسية الأمريكية. وبدلاً من أن تقوم دول أوروبا والشرق الأدنى والجنوب العالمي أثناء حسابهم لمصالحهم الاقتصادية طويلة الأجل بقطع الروابط مع امريكا ، فإن أمريكا هي التي تدفعهم إلى ذلك ، كما فعلت مع روسيا والصين. ويسعى المزيد من السياسيين إلى الحصول على دعم الناخبين من خلال التساؤل عما إذا كانت بلدانهم ستتم خدمتها بشكل أفضل من خلال ترتيبات نقدية جديدة تحل محل الدولار في علاقات التعامل التجاري والاستثمار وحتى خدمة الديون الخارجية.

يؤثر ضغط أسعار الطاقة والغذاء على بلدان الجنوب العالمي بشكل خاص ، حيث يتزامن مع المشاكل التي عانتها من كوفيد- 19 ومع خدمة الديون الدولارية التي تلوح في الأفق. يجب أن يؤدي شيء ما إلى حل. إلى متى ستفرض هذه الدول التقشف كي تدفع لمالكي السندات الأجانب؟

كيف ستتعامل اقتصادات الولايات المتحدة وأوروبا في وجه العقوبات المفروضة على واردات الغاز والنفط والكوبالت والألمنيوم والبلاديوم والمواد الأساسية الأخرى من روسيا. أعد الدبلوماسيون الأمريكيون قائمة بالمواد الخام التي يحتاجها اقتصادهم بشدة ، وبالتالي فهي معفاة من العقوبات التجارية المفروضة. إن هذا يوفر للسيد بوتين قائمة مفيدة بنقاط الضغط على أمريكا لاستخدامها في إعادة تشكيل الدبلوماسية العالمية ومساعدة الدول الأوروبية وغيرها على الابتعاد عن الستار الحديدي الذي فرضته أمريكا لتقييد الدول التي تدور في فلكها من خلال اعتماد تلك الدول على الإمدادات الأمريكية باهظة الثمن؟

تضخم بايدن

لكن الابتعاد الأخير عن السياسات المغامرة للناتو يجب أن يأتي من داخل الولايات المتحدة نفسها. مع اقتراب انتخابات التجديد النصفي لهذا العام ، سيجد السياسيون أرضًا خصبة كي يظهروا للناخبين الأمريكيين أن تضخم الأسعار الذي يقوده البنزين والطاقة هو منتج ثانوي لسياسة منع إدارة بايدن لصادرات النفط والغاز الروسية. (خبر سيئ لأصحاب سيارات الدفع الرباعي الكبيرة التي تستهلك كميات كبيرة من الغاز!) هناك حاجة للغاز ليس فقط للتدفئة وإنتاج الطاقة ، ولكن لصنع الأسمدة ، والتي يوجد بالفعل نقص عالمي فيها. وقد تفاقم هذا الوضع بسبب منع صادرات الحبوب الروسية والأوكرانية إلى الولايات المتحدة وأوروبا ، مما تسبب في ارتفاع أسعار المواد الغذائية بالفعل.

هناك بالفعل انفصال مذهل بين وجهة نظر القطاع المالي للواقع وتلك التي يتم الترويج لها في وسائل الإعلام الرئيسية لحلف الناتو. تراجعت أسواق الأسهم الأوروبية عند افتتاحها يوم الاثنين ، 7 آذار ، بينما ارتفع نفط برنت إلى 130 دولارًا للبرميل. أظهر بث أخبار “اليوم” في البي بي سي الصباحي النائب المحافظ ألان دنكان ، تاجر النفط ، محذراً من أن تضاعف الأسعار في العقود الآجلة للغاز الطبيعي يهدد بإفلاس الشركات الملتزمة بتزويد أوروبا بالغاز بالمعدلات القديمة. لكن بالعودة إلى أخبار “دقيقتان من الكراهية” العسكرية ، واصلت بي بي سي الإشادة بالمقاتلين الأوكرانيين الشجعان وساسة الناتو الذين طالبوا بمزيد من الدعم العسكري. في نيويورك ، انخفض مؤشر داو جونز الصناعي بمقدار 650 نقطة ، وارتفع الذهب إلى أكثر من 2000 دولار للأونصة – مما يعكس وجهة نظر القطاع المالي لكيفية تأدية اللعبة الأمريكية. لقد ارتفعت أسعار النيكل بنسبة 40٪.

إن محاولة إجبار روسيا على الرد عسكريًا ، وبذلك ستبدو شريرة لبقية العالم ، تبين أنها حيلة تهدف ببساطة إلى ضمان مساهمة أوروبا بشكل أكبر في حلف الناتو ، وشراء المزيد من المعدات العسكرية الأمريكية ، وحصر نفسها بشكل أعمق في التجارة والاعتماد النقدي على الولايات المتحدة الأمريكية. أن عدم الاستقرار الذي سببه هذا الوضع سيكون مفعوله هو جعل الولايات المتحدة أن تبدو أنها هي عنصر التهديد للعالم، بمثل ما كان الغرب والناتو يزعم أن روسيا هي ذلك التهديد.

ملاحظات.

[1] اختفى الذهب الليبي أيضًا بعد إطاحة الناتو بمعمر القذافي في عام 2011.

[2] انظر مؤخرًا Radhika Desai and Michael Hudson (2021) ، “Beyond Dollar Creditocracy: A Geopolitical Economy ،” Valdai Club Paper No. 116. موسكو: Valdai Club ، 7 تموز ، repr. في Real World Economic Review (97).

مايكل هدسون هو مؤلف كتاب Killing the Host. كتابه الجديد J is For Junk Economics. يمكن الاتصال به على mh@michael-hudson.com

2022-03-12